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【埼玉・川越】40種類の日本酒が飲み比べできる!『小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵』で埼玉県産の日本酒を楽しもう

 地元の方と観光客との交流や地域活性化を目指し、川越市の物産を楽しめる名所として2010年に誕生した『小江戸蔵里』。明治8年から120年以上続いた酒屋『鏡山酒造』の蔵を利用し、昔ながらの風情が感じられるいま話題の新スポットです。
 『小江戸蔵里』には『つどい処展示蔵』、『まかない処大正蔵』、『ききざけ処昭和蔵』、『おみやげ処明治蔵』といった4つの蔵が並びます。今回取材に伺ったのは、2018年3月10日にリニューアルオープンした『ききざけ処昭和蔵』です。40種類もの埼玉県産の日本酒を扱っている日本酒好きにはたまらない場所です。取材に応じてくれた広報担当の西村さんに『小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵』の魅力についてお伺いしてきました。

埼玉県産の日本酒を広めたい

 日本酒の生産量がなんと全国で5本の指に入る埼玉県。埼玉県産の日本酒の魅力をもっと多くの人に知ってもらいたいとの思いがきっかけとなり、昭和蔵のリニューアルオープンに伴って、埼玉県酒造組合や埼玉地酒応援団協力のもと『ききざけ処昭和蔵』は誕生しました。
 また、川越は県内でも観光客が多い地域であり、海外からのお客様も大勢いらっしゃいます。“日本酒のおいしさを国内外問わず、多くの人に楽しんでもらえる場所に”との思いを込めて、日々営業を続けています。

昭和初期から存立している“昭和蔵”

 昭和蔵自体は昭和6年に建てられたもの。天井を見上げると、その歴史が感じられる重厚感のある内装となっており、店内中央にある杉柱が蔵全体を支えています。やじろべえのような設計です。
 正面の階段には、一見して『ききざけ処昭和蔵』だとわかる、ズラリと並んだ約60本の一升瓶。レジには、酒屋の看板的存在になっている“杉玉”が飾られています。また、レジ付近にはユネスコの無形文化遺産に認定された川越まつりの山車や川越の観光名所の写真などを展示して、川越の魅力をふんだんにアピールしています。

“飲み比べマシン”でお気に入りを見つけよう

 『小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵』では、埼玉県内35蔵の日本酒と期間限定5種の計40種類もの日本酒を扱っています。こちらでは、飲み比べをしながらお気に入りの日本酒を購入することができます。通常の酒屋と異なる点は、試飲方法が自動販売機型の“のみくらべマシン”を使うところ。500円でメダルが4枚もらえ、1枚で好きな日本酒がおちょこ1杯分飲むことができます。他では見られないおもしろい仕組みです。
 また同店で販売されているのは日本酒だけではありません。埼玉県産の野菜などを使用したおつまみ、甘酒や醤油、河越抹茶を使用したプレミアムソフトクリーム、 醤油や味噌などの発酵食品も多く取り揃えています。自宅用やお土産の買い物にもぴったりですよ。

料理とあわせてさらにおいしく

 日本食に欠かせない日本酒は、“冷やしても、温めてもおいしく飲めるお酒”として世界的にも珍しいとされています。そのため海外のお客様からの人気も高く、いま世界中で日本酒ブームが到来しているのだとか。
 日本酒は味が若々しいか濃醇か、香りが高いか低いかの特性によって、“フルーティータイプ”、“熟成タイプ”、“軽快タイプ”、“旨口タイプ”の4つに分類されます。自分の好みがどのタイプかを把握することでお気に入りを見つけやすくなり、また、日本酒の楽しみ方の幅が広がります。それぞれに合う料理も異なるので、組み合わせることでよりおいしくなりますよ。同施設内にある『まかない処大正蔵』で提供している料理は、どれも日本酒に合うものばかりなのであわせてチェックしてみてください。

40種類制覇を目指してください

 「埼玉県で日本酒造りが盛んなことは、まだまだ知られていないのが現状です。『小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵』を通して、多くの方が酒造や日本酒に興味を持っていただけると嬉しいですね。季節によって取扱う銘柄が異なるので、何回来ても飽きずに日本酒を楽しんでいただけると思います。是非、40種類の日本酒を制覇してください。女性のお客様やおひとり様でいらっしゃる方も多いので、安心してお越しください!」と、西村さんは話してくれました。
 季節毎でさまざまな日本酒が楽しめる『小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵』。埼玉県が誇る日本酒を味わいに足を運んでみてはいかがでしょうか。お気に入りの日本酒がきっと見つかりますよ。

店舗名 小江戸蔵里 ききざけ処昭和蔵
住所 埼玉県川越市新富町1-10-1
電話番号 049-228-0855
アクセス 西武新宿線本川越駅から徒歩3分
営業時間 11:00〜19:00
定休日 不定休
ホームページ https://www.machikawa.co.jp/
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